De grootste boom op aarde: de General Sherman Sequoia

De mammoetboom, Sequoiadendron giganteum, in Nederland ook wel kortweg Sequoia of reuzensequoia genoemd, is een boomsoort die enorme afmetingen en zeer hoge leeftijden kan bereiken. Hij is inheems op de westhellingen van de Sierra Nevada bergen in CaliforniŽ. Hier zijn nog 66 natuurlijke bossen en groepen van deze boomsoort, die er meestal groeit in gemengde opstanden met verschillende soorten dennen en sparren, op ongeveer 1800 m hoogte. In de negentiende en begin twintigste eeuw zijn een aantal bossen met Sequoias gekapt, maar omdat het hout bros bleek, vielen veel van deze bomen na kap in stukken op de grond, zodat de kap niet winstgevend bleek. Vanaf begin twintigste eeuw zijn de meeste groeiplaatsen beschermd door de oprichting van Nationale Parken, bosreservaten, etc. Met name in Sequoia National Park, Kings Canyon National Park en Yosimite National Park staan veel reusachtige Mammoetbomen. Grote aantallen toeristen bezoeken deze parken om deze giganten te bewonderen. Ook in een aantal Federale en Staatsbossen en enkele particuliere bossen zijn nog oude Mammoetbomen te vinden.

Hierboven is de General Sherman Tree te zien, de grootste van alle mammoetbomen en daarmee de grootste boom op aarde. Hij staat in het Giant Forest in Sequoia National Park, waar de grootste concentratie is te vinden van zeer grote Sequoias. Hij is 83,6 meter hoog en heeft een stamomvang op 1Ĺ m hoogte van 26 meter ( bij de bodem 31 meter). Zijn totale stamvolume was in de negentiger jaren 1489 m3 en dit maakt hem de zwaarste en meest volumineuze boom op aarde.
Sommige soortgenoten zijn nog hoger en vooral exemplaren van de verwante kust-sequoia of redwood (Sequoia sempervirens) worden hoger: tot 115 meter: de hoogste bomen op aarde. Deze zijn echter slanker, de zwaarste heeft een volume van 1045 m3 bij een hoogte van 93,6 meter en een omtrek van 22,7 meter. Ook zijn er mammoetbomen die aan de voet nog wat dikker zijn (met name de Boole Tree en de General Grand Tree) en van zowel de Afrikaanse apenbroodbomen als de Mexikaanse moerascipres zijn dikkere exemplaren, met omtrekken tot respectievelijk 34 en 36,3 m bekend.

Door de gigantische afmeting werd er over de leeftijd van de General Sherman en zijn bijna even grote soortgenoten eind 19e en begin twintigste eeuw flink gespeculeerd: in die tijd noemde men leeftijden van 3000 tot 6000 jaar, terwijl sommigen zelfs met getallen tot 11.000 jaar aan kwamen. Later in de twintigste eeuw dacht men aan ongeveer 3500 jaar. Recent onderzoek met behulp van boorkernen tot 60 cm diepte heeft uitgewezen dat de General Sherman waarschijnlijk "slechts" 2100 - 2200 jaar oud is. (Zie http://www.safnet.org/archive/sherman201.htm en vooral http://www.yosemite.org/naturenotes/SequoiaAges.htm ).

Sequoiadendrons worden zo groot en oud door hun groeikracht en hun ongekende duurzaamheid: ze lijden zelden of nooit aan ziektes, hebben zeer weinig last van houtrot, schimmels en insecten, en hebben een enorm dikke bast ( tot 30 cm) die ze beschermt tegen bosbranden. Om te kunnen verjongen hebben ze bosbranden zelfs nodig: de zaden ontkiemen bij uitstek op de kale, vrij mineraalrijke grond die na een brand overblijft. De Sequoia's vormen een zeer oude familie die vroeger wijd verspreid over de aarde voorkwam. Momenteel komen ze als wilde boom alleen voor in CaliforniŽ.

Sinds 1853 worden Sequoia's veel aangeplant in parken en landgoederen in Europa. Ze groeien hier buitengewoon goed, vooral in het regenrijke Britse klimaat: daar zijn, met name in Schotland, al exemplaren tot 54,5 m hoog en tot 11 m stamomvang te vinden !

Een leuke Belgische Website van Tim Bekaert over monumentale bomen, met veel informatie over mammoetbomen en de locatie van vele exemplaren in Belgie en Nederland, is te vinden op: www.monumentaltrees.com.

The Giant Sequoia, also called Sierra Redwood or Big Tree, is a huge tree native in the Sierra Nevada Mountains of California, were it grows in 66 groves wich are mostly protected as National Parks or Nature Reserves like Sequoia National Park, Kings Canyon National Park and Yosemite National Park. It is famous for being the largest tree on earth and the forests of these spectacular trees are visited by a great number of tourists.

Here two pictures can be seen of the largest of all Giant Sequoias , the famous General Sherman Tree, wich grows in Giant Forest in Sequoia National Park and combines a height of 83,6 m (274 feet) with a girth at breast height of 26 m (85 feet). It is the largest tree in volume of any species in the world: 1489 m3 or 55.040 cubic feet. 

To compare this: most trees in Europe never grow bigger than 10 to 20 m3 (350 to 700 cubic feet), only exceptional specimens are above 40 m3( 1400 cubic feet) and there are very few European trees with a total wood volume of more than 100 m3 ( 3531 cubic feet) , as for example the Great Oak of Ivenack, Germany, wich without doubt is the largest Oak in Europe and is said to have a total woodvolume of 180 m3 (6350 cubic feet).

The General Sherman Tree till recently was estimated to be some 2500 - 3500 years old, but new research has shown its age is not more than 2100 - 2200 years. ( See: http://www.safnet.org/archive/sherman201.htm and http://www.yosemite.org/naturenotes/SequoiaAges.htm ) .

Twee Mammoetbomen, vergezeld door een Atlasceder, rond 1880 aangeplant in Park Hartenstein bij Oosterbeek, zijn dwergen in vergelijking met hun oudere broers in CaliforniŽ, maar maken tussen de Nederlandse loofbomen al een imposante indruk.

In 1853 this glorious species was introduced in Britain and Europe and soon became very popular for planting in estates an parks. It grows very fast and has reached already large dimensions: 54,5 m (178 feet) height and 11 m (36 feet) girth for the largest individuals in Schotland! Here are some 124 year young individuals in the Netherlands, dwarfs compared with their Californian relatives but quite imposing between the broadleaf trees of our country.

A nice website made by the Belgian Tim Bekaert about Giant Sequoias, with a lot of information and lists of many specimen in Belgium and the Netherlands: www.monumentaltrees.com .


Terug naar
Brummen-----Inhoud van deze website-----Kust-sequoia of Redwood-----Dikke bomen-----back to Netherlands 3